Budget Boutique Hotels: a new kind of boutique hotels

Introduction

The concept of boutique hotels was developed in the 1980’s as a reaction to growing standardization in the hotel industry, the result of the development of big hotel chains all over the world in the 1970’s (Chan, 2012, p.6). The boutique hotel sector is still constantly growing today but as a result of the current harsh economic times and of the “no-frills chic” trend, another type of boutique hotel is born: the budget boutique hotel (http://veilletourisme.ca).

Definition of Boutique Hotel

It is not easy to define what a boutique hotel is, since the concept was created precisely to avoid a standardized idea and promote differentiation. In general, boutique hotels have a maximum of 100 rooms, especially in order to be able to provide a personalized and excellent customer service. They usually have a unique design and are seen as alternative to usual hotels (Balekjian & Sarheim, 2011).  Quality often has a price and boutique hotels are usually part of a more upscale, luxurious segment of the lodging industry. In an article, HVS defined boutique hotels with keywords such as “Unique”, “Trendy”, “Hip&Cool”, “Design Oriented”, “Warm”, “Thematic”, “High-Tech” and “Exclusive” and the hotels that are not boutique as “Traditional”, “Impersonal”, “Conformist”, “Standardized” and “Low-Tech” (Balekjian & Sarheim, 2011). This new kind of hotels has developed a lot and the sector is still very much in vogue. Moreover, international chains have also then started to develop their own boutique hotels (for instance Starwood with its W hotels), which has resulted in a more and more competitive market. This is a great motivation factor for boutique hotels to constantly improve their offer since the objective of boutique hotels is to differentiate themselves and bring something new and unique.

Current issues that boutique hotels are facing

For some years already, numerous customers are being more careful in spending their money and this of course reflects on the accommodation industry as well. Low cost, no frills, budget, are words one is familiar with in all tourism sectors (airlines, hotels, restaurants…) in these difficult economic times. That is, the boutique hotel sector, even if still growing, become more and more exclusive and mostly attract wealthy guests who are willing and can afford to spend more to stay in such hotels.

As for the rest of the accommodation sector, an issue is also the lack of available space to construct new hotels. This is particularly important for the boutique sector since differentiation, including the landscape and the surroundings of a hotel, is characteristic (Chan, 2012, p.10).

An alternative as solution: the Budget Boutique Hotel

A new trend that has emerged in the tourism sector is the “no frills chic”. No frills being nowadays a basic offer, airlines, hotels and other touristic sectors must now find new ways to differentiate themselves and create interesting offers for the potential customers who are looking for more than just a discount. Therefore, they often add special services or advantages in order to face the concurrence and stay on the market (http://veilletourisme.ca).

Following this trend, a new type of hotel has lately emerged: the budget boutique hotel. The objective is to offer – as seen before in the definition of boutique hotels – excellent customer service and unique design or concept, along with low prices. Of course, the prices will not be as low as those found in hostels or bed&breakfast but they will stand on an affordable range, about the prices one can find in any average hotel only with the type of service one could expect from higher scale hotels. This is possible because the costs of development and construction are much lower as the rooms are smaller than in usual hotels or boutique hotels and allow more flexibility (Balekjian & Sarheim, 2011). This can also be a solution to the issue cited before regarding construction space, since it is not a problem for budget boutique hotels to have smaller rooms or space.

CitizenM Hotels: “Affordable luxury for the people”

http://www.citizenm.com/hip-budget-hotel-photos

CitizenM, one of the new budget boutique hotels, call that “affordable luxury”. Their hotels are located in Amesterdam, Glasgow and London and soon in New York and Paris. Their offer includes smaller rooms than most of the usual hotels but with a unique design and possibilities of customizing the rooms in choosing the light mood, for instance. They also offer a 24h food & beverage service, 24h assistance service, self check-in service option, free WiFi, free movies on demand, and common living spaces, to cite a few of their offers (www.citizen.com). All these add-on services allow them to differentiate themselves and be competitive. Other examples of budget boutique hotels are the low-scale W boutique hotel from Starwoods or the different hotels Yotel with their “cabins”, located in three European airports, Hotel Indigo created by Intercontinental, the 25-Hours hotels in Germany, and Qbic an original concept that allows space maximization thanks to its cubic design (http://veilletourisme.ca).

Conclusion

The boutique hotel sector has been – and is still – a powerful change in the accommodation sector in reaction of the large chain hotels tending to standardize their offer. This has been very well received by the customers who like their stay in hotels to differ, not in quality but in the hotel design and special offers. This trend has pushed hotels to find new ways to be different and competitive and has allowed a much diversified hotel offer to emerge. However following the demand for low cost services, hotels, as well as the other tourism sectors, have also had to lower their prices and offer only the minimum to meet the demand. This has worked for a time but nowadays, customer want more for the same price and the very competitive market has forced the low cost hotels to add more and more services to their offer for the same price in order to keep on attracting guests. The new trend for “no frills chic” has therefore naturally emerged and has now led to an alternative solution for hoteliers to be different and attractive in turning to budget boutique hotels. This trend is likely to thrive for a while, especially if the general economic situation does not get better.

Author: Elodie Oulevey

References

About. (n.d.). Retrieved from CitizenM: http://www.citizenm.com/

Balekjian, C., & Sarheim, L. (2011, September). Boutique hotel segment – The challenge of standing out from the crowd. Retrieved from HVS: http://www.hvs.com/Content/3171.pdf

Chan, C. (2012, March 21). Lodging subsector report: boutique hotels. Retrieved from https://dspace.lib.uoguelph.ca/xmlui/bitstream/handle/10214/3587/Lodging_subsector_report_boutique_hotels.pdf?sequence=7

Levasseur, M. (2008, June 2008). Soyez tendance, soyez no-frills chic! Retrieved from Réseau de Veille en Tourisme: http://veilletourisme.ca/2008/06/18/soyez-tendance-soyez-no-frills-chic/

Generation Y Hotels

Was ist die Generation Y?

Ein grosser Trend in der Hotellerie sind die Generation Y Hotels. Alle grossen Hotelketten haben inzwischen eine Produktlinie für die Generation Y.

In den letzten 20 Jahren hat sich die Hotellerie vor allem auf die Babyboomer gestürzt, heute fokussiert sie sich auf die nächste Generation. Die Generation Y isst casual food, das jederzeit verfügbar ist, gratis wireless Internet sowie self- check in . Ein Hotel in das die Generation Y eincheckt ist einfach, modern und ansprechend gestaltet – ohne viel Schnick – Schnack und Marmorböden.

Die Hotelkette Starwood startete ein neues Lifestyle Hotelkonzept – Aloft Hotels. Ihr Motto ist „chic, sociable and affordable“. Dabei sind diese Hotels jedoch alles andere als Low – Cost. Das Konzept vereint jedoch innovatives Design mit gutem Preis – Leistungsverhältnis.

Auch InterContinental hat Hotels, die auf die speziell auf die Generation Y ausgerichtet sind.

Die Generation Y macht zwar bisher nur 9% aller Geschäftsreisenden aus, sie haben jedoch hohe Reiseausgaben pro Kopf und sie reisen oft. Zudem werden sie als abenteuerlustig und neugierig bezeichnet und sind auf moderne Technologien fokussiert. (TTR, 2012)

Abbildung: Lobby des Aloft Hotel in Rancho Cucamonga

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Quelle: hvs.com

Von Babyboomern zur Generation Y

Die Businessreisenden der letzten 20 Jahre werden Babyboomers genannt. Ihnen war wichtig, dass das Hotel schöner war, als ihr eigenes Zuhause, sie wollten von vorne bis hinten umsorgt und bedient werden – je teurer, desto besser.

Heute will der Geschäftsreisende, der direkt von einem Meeting ins Hotel kommt, so schnell wie möglich sein Lifestyle Zimmer beziehen, dann entweder in Ruhe gelassen werden oder in einem modernen Ambiente andere Leute mit demselben Lebenswandel treffen. Für die Generation Y ist es wichtig, immer online sein zu können. Deshalb werden heute Hotels immer mehr nach dem Kriterium „Gibt es wireless Internet im Hotel?“ ausgesucht. Die neue Generation will keine traditionelle Hoteleinrichtung, sie wollen innovative und kreative Ideen, sich dabei aber trotzdem wie zuhause fühlen. Zudem gibt es in Generation Y Hotels häufig Abendunterhaltung in Form von Konzerten, Kunstshows oder Filmnächten. In einigen Unterkünften gibt es gar Musikinstrumente die die Gäste benutzen und so selbst ihre kreative Ader ausleben können.

Was Generation Y Hotels oft auch auszeichnet sind die geräumigen, hohen Zimmer mit übergrossen Fensterfronten. (van Dyk, 2010)

Dazu ist aber zu sagen, dass Generation Y Reisende nicht besonders an der Einrichtung der Zimmer interessiert sind. Denn Businessreisende verbringen meist nur die Zeit in der sie Schlafen in ihrem Zimmer. In ihrer Freizeit arbeiten sie lieber in stylischen Hotelbars und Lobbys, wo sie nebenbei neue Leute kennenlernen können – online oder offline. (Fox, 2011)

Kurz gesagt: Generation Y sind Businessreisende zwischen 20 und 35 jährig, die Technologie und Social Media brauchen und Wert auf Design legen.

Die 5 Kommunikationshauptsachen der Generation Y

1.       Leverage Technology

Generation Y Reisende sind abhängig von Technologie. Sie sind ständig online, schreiben Nachrichten, Mails, sind auf Facebook oder Twitter. Nicht selten spielt sich ein grosser Teil ihrer sozialen Kontakte online ab.

Hotels die die Generation Y erreichen wollen, müssen selbst im Internet präsent sein. Es kann davon ausgegangen werden, dass der grösste Teil der Buchungen von Generation Y Gästen online geschehen. Zudem können heute die Sozialen Medien wie Facebook oder Twitter auch von Hotels als Plattformen für aktives Marketing gebraucht werden.

2.       Communicate Frequently

Werbung und sonstige Informationen müssen kurz und prägnant sein. Es ist erwiesen, dass Menschen Dinge erst 7 Mal gesehen oder gehört haben müssen, bevor sie es richtig wahrnehmen. Somit ist es wichtig, hartnäckige Werbung für die Generation Y zu machen, sie auf verschiedenen Kanälen zu erreichen und Messages mehrmals zu überbringen.

3.       Communicate Recognition

Generation Y Personen mögen Anerkennung. Der Gast will wahrgenommen werden, er wird auch eher wieder als Gast im Hotel einchecken, wenn er freundlich behandelt wird.

4.       Seek Their Input on Branding

Die modernen Gäste haben gute Ideen. Sie sehen das Hotel von einer aussenstehenden Perspektive. Es ist also ratsam, aktiv Feedback der Gäste zu verlangen – konstruktives Feedback, es von den Gästen kann viel gelernt werden.

5.       Provide Structure

Es muss eine gewisse Struktur existieren. Ohne Struktur fühlen sich die Generation Yler nicht wohl. Die Angestellten sollten alle nach demselben Muster arbeiten – die Philosophie des Hotels sollte auch für den Gast fühl- und sichtbar sein. (Kelleher, 2011)

Erkenntnis

Abschliessend kann gesagt werden, dass die Hotelliers, die sich auf die Generation Y spezialisieren definitiv mit der Zeit gehen. Die Tourismusindustrie muss sich an die Gäste anpassen, ihren Wünschen gerecht werden, nicht umgekehrt.

In Zukunft wird die Nachfrage nach unkomplizierten, stylishen Hotelformen bestimmt noch weiter wachsen, die Gäste werden immer anspruchsvoller und die Hotelliers dadurch immer mehr herausgefordert.

Autor: Sonja Winzenried

Quellen:

Fox, L. (4. 10 2011). nooz talking travel tech. Abgerufen am 5. 11 2012 von http://www.tnooz.com/2011/10/04/news/forget-pillow-menus-and-hotel-plush-interiors-gen-y-travellers-want-wifi-like-fresh-air/

Kelleher, B. (19. 8 2011). Hotel Business Review. Abgerufen am 5. 11 2012 von http://hotelexecutive.com/business_review/2689/generation-y-our-communication-rules-have-changed

TTR. (12. 01 2012). Tirol Tourism Research. Abgerufen am 5. 11 2012 von http://www.ttr.tirol.at/content/innovative-beherbergungskonzepte-i

van Dyk, D. (12. 6 2010). The Generation Y Hotel. Abgerufen am 5. 11 2012 von http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,1813977-2,00.html